Historia de un emprendimiento – Viajala

Thomas-Cata-SantiagoCon Catalina, mi esposa, vivimos en Medellín, a sólo 200 kilómetros de Pereira, ciudad donde vive parte de nuestra familia. Pero el viaje hasta allí dura siete horas o más por las malas condiciones de la ruta. Cada vez que viajabamos se nos revolvía el estómago y yo sólo pensaba: “debe haber una forma más fácil de hacerlo”

 

Y la había. Una pequeña aerolínea era la única que hacía el trayecto de avión en sólo una hora. Pero, al ser poco conocida, no aparecía en las ofertas de las agencias de viajes locales que investigaba por internet.

 

En ese momento, en éxtasis por mi nuevo descubrimiento, pensé en cuánta gente viajaba poco y en malas condiciones por la falta de información. La tecnología ayuda a planificar el viaje perfecto, pero son tantas las opciones disponibles, que la experiencia intimida a quien no está acostumbrado a hacerlo. Pensando en esto fue que, hace cinco años, fundamos Viajala.

 

Viajala es una herramienta facilitadora para cualquier tipo de viajero, pero no sólo eso: también es una comunidad de gente que se ayuda, que se da la mano para viajar cada vez más.

 

Para desarrollar la compañía nos asociamos con tres personas más: Luc Guilhamon, un experto en marketing digital; Josian Chevallier, un desarrollador de negocios; y Julien Vincent, un experto en tecnología. Los primeros años fuimos sólo nosotros cinco, construyendo un sitio fácil de navegar y con la oferta más completa de proveedores turísticos en toda la región.

 

El puntapié para pasar de ser una empresa colombiana a una latinoamericana fue Start-Up Chile, un programa del gobierno chileno que brinda financiamiento y mentoría para emprendedores de todo el mundo. Nuestra experiencia allí fue muy enriquecedora a nivel de compañía y también a nivel personal. Fue el primer paso para delinear los ejes de nuestro negocio en toda la región en un ambiente entrepreneur que nos ayudó a establecer nuestras metas y el camino para lograrlas. Este impulso era lo que necesitábamos para proyectar una empresa regional y nuestros logros demuestran que el asesoramiento que recibimos fue de gran ayuda. Luego, recibimos inversiones de Ruta N, Socialatom Ventures, Grupo Telefónica (a través de Wayra) y Altabix, una filial del grupo mexicano Hoteles City Express.

 

Nuestro desafío más grande fue que nuestro producto sea transparente y completo en cada uno de los países en los que tenemos presencia. Es por eso que decidimos armar un equipo local en Brasil, México, Argentina y Chile. Hoy estamos realmente sabemos que tenemos el inventario más completo de cada país, con proveedores locales, regionales y multinacionales, que muestran ofertas en moneda local.

Fundadores

En 2017 crecimos 397% en Argentina, en comparación con 2016. Y durante el primer semestre de 2018 se registraron 1,155 millones de búsquedas, un 85% más que en el mismo periodo de 2017. Esto es el reflejo de nuestro trabajo y nuestro foco en cada país. Como consejo para emprendedores, les diría que lo más importante es trazar una ruta de objetivos y tener la constancia para lograrlos poco a poco. Es importante rodearse de otros emprendedores, estar atentos a los referentes de la industria y confiar en el instinto de negocio.

 

Viajala está cambiando

Para que nuestra misión de ayudar a los viajeros, con el corazón abierto, quede más clara, hemos cambiado nuestra web y nuestra imagen de marca, utilizando colores más vivos y con un logo que se relacione mejor con nosotros y con todos nuestros usuarios.

 

 

En un momento en que el mundo es tan colaborativo entre desconocidos -compartimos coches, casas, comidas, ideas y experiencias-, tiene sentido que las buenas oportunidades de viaje también sean compartidas. Si hoy descubrís el vuelo más barato en Viajala, es porque ayer alguien lo encontró. Y fuiste vos, con tu búsqueda, quien lo mantuvo activo para otro viajero. Cada búsqueda que se hace alimenta los viajes de otros cientos, miles de viajeros de tu ciudad, de tu comunidad, que están buscando viajar al mismo destino.

 

Aquí dentro, todo se hace con mucho cuidado para que encuentres la mejor manera de organizar tus planes, y visitar a las personas que amas sin frustraciones. Es un lugar seguro porque está hecho por viajeros experimentados: en nuestro sitio, encuentras precios reales de pasajes, encontrados por personas reales, que comparten nuestro amor por viajar. Por eso creamos a Pin y Pon, nuestros aliados en esta misión. De ahora en adelante, estos simpáticos personajes van a ser tus guías dentro de Viajala y harán todo para que no dejes pasar las mejores ofertas.

 

 

 

Hace cinco años, sólo queríamos juntar a Medellín y Pereira. Hoy cruzamos las fronteras y conectamos a viajeros de toda América Latina con sus destinos en cualquier parte del mundo.

 

Thomas Allier

CEO de Viajala

 

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Claves de marketing digital para PYMEs y startups

Por: Luc Guilhamon, cofundador y Vicepresidente de Marketing de Viajala

 

El marketing digital es una herramienta que ha transformado para siempre la forma de hacer negocios, permitiendo que las pequeñas y medianas empresas compitan de manera directa con las grandes marcas. Hasta hace unas décadas era imposible pensar que una compañía compuesta por menos de 20 personas pudiera implementar estrategias que superaran las de los líderes del mercado.

 

El emprendimiento ha dejado de ser una moda, para convertirse en una tendencia de desarrollo económico. En Chile, las pymes y micro empresas generan más del 45% del empleo, según la última encuesta del Ministerio de Economía presentada en 2017.  El Banco Central, asimismo, informó que este tipo de empresas representan el 46% del valor agregado de la producción.

 

En este contexto, las oportunidades de negocio se amplifican y el marketing digital es una herramienta clave para que este tipo de empresas puedan crecer y consolidarse de forma rápida, controlando su inversión y midiendo resultados a corto, mediano y largo plazo.

 

Pongo énfasis en la inversión porque el común denominador de toda pequeña empresa es contar con recursos limitados, tanto en términos de presupuesto como de colaboradores que pueden ejecutar las acciones. Por esto, es importante que a la hora de implementar una estrategia de marketing digital se analice cómo cada acción impacta en los objetivos, qué tanto se puede escalar y si hay posibilidades de automatizar.

 

Algunas de las recomendaciones para quienes están empezando en su estrategia online son:

 

  • Automatizar la gestión de palabras clave

A la hora de realizar anuncios online, competir con las grandes empresas es un gran reto, ya que suelen tener un mayor presupuesto para los CPC (costo por click), sin embargo, plataformas como Google, ofrecen sistemas para identificar nuevas palabras en esquemas a gran escala. De esta forma, Google ofrece sugerencias relevantes para incluir en el inventario, las cuáles se pueden analizar según las necesidades de cada empresa. Así, se encuentran palabras clave recientes al tiempo que se disminuye el riesgo de llenar las cuentas con términos irrelevantes

 

  • Copys precisos

Uno de los grandes retos del marketing digital es encontrar el balance entre personalizar los anuncios para que puedan llegar a públicos específicos, al tiempo que funcionen en distintos grupos de anuncios. Por tanto, es importante analizar constantemente el funcionamiento de los elementos dinámicos de un anuncio así como sus extensiones. Una ventaja de este proceso, es que puede automatizarse, lo que permite ahorrar costos.

 

  • Generar herramientas propias

Cada empresa debe revisar sus necesidades y las posibilidades tecnológicas que se abren según el caso para evaluar la posibilidad de diseñar algoritmos y herramientas que les permitan aumentar el rendimiento de las campañas. En este sentido, es clave comprender el funcionamiento de las diferentes audiencias en los distintos momentos de compra. Así, por ejemplo, en ciertas industrias la investigación de productos se realiza más en dispositivos móviles pero la compra sigue realizándose en la computadora. Entre más se entienda al consumidor, mejor se puede adaptar no solo el producto, sino la manera en que se interactúa con el cliente potencial.

 

  • Estrategias de retargeting para conectar con los usuarios

La publicidad más efectiva, es aquella que llega directo al usuario interesado, sin embargo, identificar a esas personas, solía ser la parte más difícil de una estrategia y por tanto, se basaba en suposiciones, como por ejemplo: “un usuario interesado en comprar un carro, leerá medios enfocados en la industria automotriz, por lo tanto, ahí debemos poner nuestros anuncios”. Hoy tenemos la posibilidad de conectar directamente con los usuarios a partir de lo que buscan en internet, así por ejemplo si un usuarios realiza la búsqueda “playeras con diseños gráficos”, una tienda de ropa puede detectarlo y mostrarle sus anuncios en diferentes espacios como pueden ser las redes sociales o medios online. De igual forma, plataformas como Facebook permiten identificar usuarios con intereses similares al servicio que ofrece una empresa, por tanto, es muy sencillo diseñar anuncios para esas audiencias específicas, las cuales brindan una mayor probabilidad de compra de los productos.

 

  • Perder el miedo a equivocarse

En el marketing digital nada está escrito en piedra, lo que hoy funciona, tal vez mañana no, por tanto, hay que probar y evaluar permanentemente cada función y elemento de una estrategia. Atreverse a hacer experimentos y pruebas es una de las claves del éxito. Actualmente es posible realizar estos ejercicios en cada fase de la estrategia de marketing, desde los tests AB para los anuncios hasta la incursión en nuevos espacios de promoción como puede ser por ejemplo, una nueva red social. Hay que dejar atrás las suposiciones y atreverse a probar las ideas para poder evaluar el verdadero valor de una táctica.

 

 

Nicolle Knüst

Periodista, Licenciada en Comunicaciones.

Facilitadora en Innovación Social de la Universidad de Chile


 

Acerca de Viajala

Viajala es un metabuscador de vuelos y hoteles, que compara cientos de sitios de viajes (aerolíneas, agencias de viajes, cadenas de hoteles) en una sola página y permite al viajero reservar directamente con su proveedor deseado, sin cobro de comisión adicional.
Actualmente opera en Colombia, Brasil, Chile, México, Argentina, Perú, Ecuador y España y cuenta con 3 millones usuarios mensuales. Viajala ha recibido financiamiento de Start-Up Chile, de Ruta N, Socialatom Ventures, del Grupo Telefónica a través de Wayra y Altabix, una filial del grupo mexicano Hoteles City Express.

 

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EN LA MESA CON SAÚL SINGER

Conversé con el Best Seller co-autor de “Start-Up Nation”

El hombre que describió la historia del milagro económico de Israel, en un libro que trascendió las barreras medio orientales y logró ser publicado en más de 30 idiomas. Conversó en exclusiva conmigo.

Estar sentada de frente a Saúl Singer en un galpón en Jerusalén es una situación exótica, única y alucinante. Sobre todo para alguien que co-habita en el denominado “ecosistema de innovación” ¿Por qué? Porque él, junto a Dan Senor, lograron plasmar en 272 páginas cómo Israel llegó a ser el país que es hoy: Innovador, referente en tecnología a nivel mundial y por sobre todo un país que en sí mismo es un Start Up.

Saúl saluda cordial, se sienta con tal comodidad y relajo como que efectivamente tuviera toda la mañana para conversar sobre Israel y escuchar sobre ese país que está tan lejos de su mundo; Chile.

Saúl comienza… “Para muchas personas que descienden del avión se sorprenden de lo seguro que es Israel”… -Y sí, la sensación de seguridad es incluso más alta que en nuestro propio país – continúa –  “La clave para el desarrollo de los países es muy simple, y es básicamente  entender que cada país tiene sus propias historias, y desde ahí lo fundamental es poder identificar las fortalezas que se tienen como nación, y una vez que se tiene claro comenzar a construir”

Start Up Nation es la historia de cómo Israel se convirtió en el país que produce más Start Up que ningún lugar más en el mundo – más que en Silicon Valley –  “En Israel  tenemos 2,5 veces más Capitales de Riesgos per capita que Estados Unidos, 30 veces más que Europa, esto es lo que hace que la combinación de Start Up y el monto de inversión por el tamaño del país,  tenemos alrededor 45 mil Start Up en un país de 8 millones habitantes” afirma Singer.

El comienzo de la historia

La historia de Israel no comienza con una buena idea – como se cree popularmente que se comienzan los Start Up- sino que comienza con innovación pura, eso quiere decir,  llevar esas ideas a la realidad y eso toma un largo camino y determinación, que Israel logró, gracias a la toma de riesgos e implicancias propias del país.

“Crecer en Israel es distinto a cualquier otra parte del mundo, porque Israel es un Start Up. En Israel tú sabes que tienes que dejar a tus hijos caerse, ensuciarse, porque a los 18 años ya tendrán que estar sirviendo al ejército, y para eso tienen que estar preparados” agrega Singer. La experiencia militar en Israel, hace que este país sea único, en donde se siente y realmente se está seguro, es un país que desde su origen se orientó a la misión, que eso para un Start Up eso es la base. Además – agrega Singer “Toda la herencia tecnológica aprendida desde el ejército y todo lo no tecnológico, como liderazgo, trabajo en equipo, orientarse a la misión, son fundamentales y eso un Israelí a los 20 años ya lo tiene incorporado, porque a muy temprana edad se dan cuenta de que no son la persona más importante del mundo y que hay propósitos más grandes que ellos mismos. Hay una idea de sacrificarse por un bien mayor.”

Israel además está compuesto por inmigrantes y esto los define, porque desde el día uno saben que si no hablan inglés y si no piensan más allá de su país están fuera de toda posibilidad de surgimiento. La inmigración es sin duda también parte de la historia de Israel.

¿Cómo llegar a ser el país más innovador?

Hoy en día pareciera haber una efervescencia a nivel mundial con este concepto, hay una lucha que según Singer  va en tres niveles, primero querer estar en el mapa de la innovación, segundo entrar al mapa, y tercero cuando ya estás en el mapa comienzas a crecer y desarrollarte ¿Y cómo lo hacen los países? mirando para afuera, inspirándose en modelos extranjeros exitosos como Silicon Valley o Israel, que son los dos polos más potentes en Innovación a nivel mundial, pero olvidan lo más importante; mirarse a sí mismos “cada país tiene su propia cultura, sus propios valores, sus propias fortalezas y esto es una emocionante oportunidad en el mundo hoy, si cada país fuera igual al otro no sería para nada de interesante. Cada país tiene potencial de convertirse en un polo de innovación, la diferenciación está en que cada una tiene sus propias fortalezas y la idea no es competir, sino colaborar” afirma Saúl Singer. Más aún hoy cuando el mundo tiene problemas fundamentales que resolver y es ahí donde están las más grandes oportunidades en la salud, educación,  y seguridad. “Estas son las grandes cuestiones que deben de quitarnos el sueño de aquí en los próximo veinte años, o más, tal vez para siempre” sentencia Singer.

Universidad, Empresa y Start Up

Saúl Singer manifiesta que hay una oportunidad muy interesante entre las sinergias que pueden generarse entre las universidades, empresas y Start Ups, porque desde la formación profesional deberían de ayudar a pensar a los estudiantes sobre problemas reales y no más “Silicon Valley Problems” (problemas de ricos) “trabajar en problemas reales tiene ventajas: se están solucionando dolores sociales y no hay personas trabajando en ellos” agregar Singer. Luego es muy importante transmitirles a los estudiantes que la única manera de aprender a hacer empresa es haciéndola, no se estudia, y esa es la energía que hoy se destacan en los Start Up “Son personas con mucha energía, que no tienen miedo a fracasar, que están dispuestos a pararse mil veces, pero en algunos casos no saben cómo escalar y no consiguen llegar a ser grandes, y es ahí donde aparecen las empresas que lo mejor que saben hacer es escalar, por lo tanto la fórmula debería ser: resolver un problema real, sin miedo, con enfoque en innovación y con la posibilidad de crecer, así será la forma de hacer empresa en el futuro próximo” comenta Saúl Singer.

Sin embargo la iniciativa empresarial dentro de las universidades sigue siendo conservadora y terminan haciendo lo que todo el mundo hace y eso no es innovación. “La tendencia actual es orientarse a la práctica empresarial ¿Por qué enseñar, lo que se puede aprender haciendo? A las personas con espíritu emprendedor hay que darle tareas grandes por resolver, con orientación. Es ahí donde la academia hoy tiene un gran desafío; introducir problemas reales  y conectar a emprendedores con la ciencia y generar valor”, concluye Singer.

Los desafíos para Latinoamérica

El crecimiento y desarrollo de la región según Singer, está directamente relacionado con la colaboración entre los países, en donde promueve que deberíamos dejar de preguntarnos cómo innovar, sino que con quién hacerlo. “Si yo pienso en Chile o en cualquier otro país, la clave es tratar de no crear un sistema solo, cada país pareciera que están tratando de hacer eso solos y es un error, necesitamos conectarnos mejor con los otros y crear ecosistemas que nos permitan crecer más rápidos. Yo me pregunto por qué Chile, Perú, Colombia y México no están construyendo un Start Up System y no hacen más cosas juntos, esto haría mucho sentido para países como Chile, que es un país que se está tomando el tema de emprendimiento en serio, con su brillante idea de Start Up Chile dio vueltas al mundo, incluso en Israel se escuchó de esto y llamó nuestra atención, ese programa es un buen ejemplo de querer conectarse con el mundo, así también iniciativas como Israel Innovation, que busca conectar a Chile con Israel me parece fabuloso, porque Israel tiene la tecnología y Chile comprende sus problemas, match perfecto” agrega Singer

El autor invita a dejar de ver las debilidades de los otros y a dejar de compararse como país, “Para escalar a un real círculo virtuoso hay que comenzar a mirar nuestras fortalezas como países y ver de qué manera podemos generar colaboración y construir un ecosistema regional con las fortalezas de nuestros vecinos, mirémonos más cerca, partamos innovando por casa” concluye Saúl Singer.

Nicolle Knüst

Periodista, Licenciada en Comunicaciones.

Facilitadora en Innovación Social de la Universidad de Chile

Fuente: www.nicolleknust.cl

 

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